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一张图,开启了流行病调查的新纪元
Ele / 2017-11-07

在英国首都伦敦,十九世纪曾经有过几次霍乱大流行。1854年的一次霍乱大流行时,诞生了这张被评为人类历史上最有影响力的五个数据可视化信息图之一的由John Snow医生绘制的伦敦霍乱地图

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让我们回到1854年的伦敦,那时,坐拥250万人口的伦敦,是世界上最大的城市,虽然表面上人们生活在一个现代化工业大都市,但是,“金玉其外败絮其中”,公共基础设施依旧落后不堪。

那时候的伦敦,完全是一个臭气熏天令人作呕的城市——污水池排放系统老旧,化粪池就安置在家家户户地窖下,气味逼人;同样,死亡的家畜尸骨腐烂,不能处置完全……

在这样的环境下,几乎每隔三四年,就会有一场霍乱横扫伦敦,并波及整个英国。那时候,人没普遍认为这种传染病是通过空气传播,所以臭气才是这场霍乱的来源。

政府让家家户户清空化粪池,将排泄物倒到泰晤士河里去,他们认为,只要排泄物顺河被冲走,气味就会消失,人们就不会被传染疾病。

但是,出现一位名叫约翰·斯诺(John Snow)的人,提出了一个反对的声音。他是伦敦的一名医生,为这个问题他与政府已经抗争了几年。他认为霍乱,实际上是一个以水为媒介传染的疾病, 而并非空气污染,但是却没有一个人相信他。

1854年8月28日,一个居住在伦敦SOHO区的5个月大女婴,不幸染上霍乱。该区域的化粪池正好位于一个著名的抽水机旁边,这个抽水机是全部SOHO区居民、附近区域民众的所有日常供给,数天之后,这场英国历史上最惨绝人寰的霍乱爆发了。

接下来的时间内,平均每天都会有超过50人死于这场疾病。该区里的居民持续死亡,很多家庭一两天内全家毙命。没人知道原因,也没有能力制止。

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这时候,John Snow医生来到了这个街区,他认为,这个瘟疫的爆发或许可以让人们相信, 霍乱其实是通过饮用水而不是空气威胁人们的。而他也开始怀疑:这么集中的瘟疫爆发,很可能始于一个单一传染源头。他开始疯狂收集数据,挨家挨户采访当地还活着的居民。

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他的勇气与执着,使他得到了另一个极关键人物的信任:一位名为Henry Whitehead(亨利·怀特黑德)的牧师,利用自己极强的社会关系,帮助斯诺联系到了SOHO区域的所有住户,调查得以很顺利地展开!

通过与当地居民交流和大量的数据分析,Snow医生画了张图,标出所有死于霍乱的人数将污染源锁定在布劳德大街的公用抽水机上。他发现:喝过这个水泵里水的人在不停地患病, 没有喝过的人群没有霍乱案例。

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随着这张“死亡地图”的诞生,一切都变得清晰起来,水泵正好在地图的中央,随着越离水泵越远,死亡人数也越来越少。经过大量的调查和数据分析,Snow医生进一步印证了自己之前的猜想:饮用水泵中的水,正是导致霍乱爆发的根源,霍乱是水传播疾病。

这张图后来又被又被后来者绘制成各种不同的样式,但是结果都指向地图中心的水泵

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在这个事件的帮助下,Snow医生在接下来的几年完成了一系列更深入的研究,试图用科学说服政府。漫长的几年“斗争”后,政府终于慢慢开窍了……他们开始倾听斯诺的理论,他成功说服当地市政将抽水机手柄移走

仅仅四年过后,1858年6月,斯诺因病逝世……

1866年,当又一波霍乱在伦敦爆发的时候,政府这回坚信了——“水”是问题的根源。他们开始在伦敦建立下水道, 而且立即告诉每家每户——饮用前务必把水烧开。而那也成了英国历史上,最后一次霍乱的爆发……

在那个公共健康体系尚未健全的年代,Snow医生成为了挽救民族命运的英雄。

然而他直到去世都不知道,正是那张阐明了“霍乱是如何集中于抽水机旁”的地图,不仅拯救了英国,更成为了世界公共卫生史上的里程碑事件:科学家们开始知道了如何探寻源头,干预流行病的大规模爆发。

一百多年后的今天,流行病调查越来越成为公共卫生中最重要的部分,随着人类的发展,人们再也不用像Snow医生一样不顾个人安危冲入霍乱区进行调查,防护服的发展保护着所以医疗工作者不受病毒的侵害,信息技术的发展节省的大量的人力物力,新型的流行病调查系统让工作人员调查效率成倍的提高,还可以智能分析调查结果生成三件分布图,为人类的疾病预防和控制作出巨大的贡献